El cáñamo en casa

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El cáñamo es un material increíblemente versátil y con propiedades ideales para muchas aplicaciones en construcción y decoración. 

Es curioso que una planta proscrita sea tan útil. El cáñamo (Cannabis sativa) no sólo proporciona principios psicoactivos y útiles en terapia, sino semillas y aceite rico en ácidos grasos esenciales omega-3, una fibra con la que se puede tejer resistente y elegante ropa... y también materiales para construir y decorar casas. Desde el punto de vista ecológico es además una planta ideal porque es muy resistente a las plagas y muy productiva.

De los tallos de la planta se obtienen fibras y estopas con propiedades que los hacen muy útiles en construcción y fabricación de objetos. Pueden servir para fabricar tableros de fibras, tejas, paneles para paredes interiores, materiales aislantes e incluso ladrillos. Es decir, todo lo necesario para levantar casas enteras tanto o más resistentes que las construidas con hormigón y más sanas, porque están mejor aisladas e impiden el desarrollo de mohos. Además su construcción requiere menos consumo de energía y de materiales no renovables. Lo demuestran las 18 viviendas de protección oficial construidas por la Suffolk Housing Society en Inglaterra, o las casas que diseña The Old Builders Company en Irlanda.

En todo el mundo están en marcha un buen número de investigaciones para crear materiales de construcción a base de cáñamo. En la Universidad Wahington State desarrollan un tablero más ligero, fuerte, elástico y aislante que los de madera. Una empresa en Ontario (Canadá), Wellington Polymer Technology, ha creado un material aislante para tejados que combina cáñamo y plástico reciclado. En Francia han inventado otro aislante similar, Isochanvre, en Irlanda Thermo-Hemp y en Inglaterra Isonat. También se están elaborando pinturas a base de aceite de cáñamo con una gran capacidad de cubrición y resistencia. El cáñamo no parece tener límites: se estima que son posibles unas 25.000 aplicaciones industriales.

En España es posible conseguir Cannabric, un bloque macizo, formado por fibras de cáñamo, cal hidráulica natural y una mezcla de minerales que puede utilizarse para construir muros estructurales (sin necesidad de añadir cámaras o elementos aislantes) o tabiques interiores. Gracias a su composición natural, el bloque de cáñamo permite la transpiración, evitando así las condensaciones que favorecen la aparición de humedades y mohos.
También se pueden conseguir algunos elementos que mejoran el entorno doméstico desde los puntos de vista de la ecología y la salud.

La firma BSB ha creado una colección de alfombras realizadas en fibra de cáñamo, anudadas a mano teñidas con tintes vegetales en rojo anaranjado, verde, marrón tostado y gris antracita. Frente a otras alfombras vegetales, las de cáñamo ofrecen resistencia. Además resultan cálidas en invierno y frescas en verano.

El cáñamo puede también facilitar el buen sueño. Cannarelax fabrica colchones con núcleo de látex natural y varias capas de cáñamo a su alrededor que garantizan una absorción óptima de la humedad. La capa exterior es de pura lana virgen y el forro, otra vez, de cáñamo sin restos de plaguicidas ni blanqueantes.

Casa levantada esencialmente con materiales obtenidos del cáñamo, en Asheville, Carlina del Norte (Estados Unidos)